Airbus supera a Boeing en rivalidad aérea mundial

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Airbus dijo el jueves que aumentará las entregas de algunos de los aviones más buscados del mundo este año, fortaleciendo su posición como el mayor fabricante de aviones y situándolo aún más por delante de Boeing mientras su rival estadounidense se centra en las consecuencias de una importante crisis de seguridad que involucra su línea de aviones de pasajeros 737 Max.

Airbus, el gigante aeroespacial europeo, planea entregar unos 800 aviones a sus clientes este año, incluido el popular A320neo de pasillo único, su principal competidor del 737 Max, mientras que el año pasado entregó 735 aviones, más de lo previsto inicialmente. El impulso de este año tiene como objetivo satisfacer lo que Guillaume Faury, director ejecutivo del fabricante de aviones, llamó una fuerte recuperación de la demanda de viajes aéreos después de los cierres pandémicos.

Airbus registró un récord de 2.094 pedidos de aviones comerciales el año pasado, en parte gracias a la mayor demanda de aviones de fuselaje estrecho y mediano de India y otros países de rápido crecimiento. Esto se sumó a la gran cartera de pedidos de la compañía de 8.598 aviones comerciales a finales de 2023.

Por el contrario, Boeing entregó 528 aviones comerciales y registró 1.576 pedidos netos.

Airbus también ha comenzado a trabajar en la preparación del sucesor del A320neo, el más vendido, anunció Faury. El nuevo avión ahorraría más combustible y surcaría los cielos entre mediados y finales de la década de 2030.

El desarrollo de ese avión, conocido como Next Generation Single Aisle, colocaría a Airbus aún más por delante de Boeing en términos de aviones con tecnología de punta. Se espera que el avión queme alrededor de un 20% menos de combustible por asiento y esté fabricado íntegramente con materiales sostenibles o sintéticos. Los analistas dijeron que es posible que Boeing no tenga los recursos necesarios para avanzar en el desarrollo de nuevos aviones, ya que prioriza la gestión de la crisis de control de calidad.

Airbus informó ganancias ajustadas de 5.800 millones de euros (6.200 millones de dólares) en 2023, ligeramente más que el año anterior, sobre ingresos de más de 65.000 millones de euros. La empresa añadió un dividendo especial, además de su pago habitual, ya que su caja neta superó los 10.000 millones de euros.

Las ganancias de la compañía se vieron afectadas por una gran amortización de su negocio espacial, que Faury dijo que Airbus está trabajando para arreglar.

Pero en su negocio principal de aviones comerciales, donde Airbus y Boeing producen la mayoría de los aviones del mundo, el fabricante europeo está ampliando su liderazgo.

En la medida en que Airbus tiene problemas, es en afrontar el desafío de producir a mayor escala los miles de aviones que han encargado sus clientes. Faury dijo que había visto un gran interés por parte de aerolíneas de todo el mundo. Pero los problemas de la cadena de suministro han hecho que sea más difícil satisfacer la demanda, un dilema para la compañía, ya que los errores de Boeing han abierto nuevas oportunidades.

Con ese fin, dijo Faury, Airbus mantiene planes para aumentar la producción del A320neo a 75 aviones por mes en 2026, aunque probablemente no más durante varios años después de eso.

Boeing había planeado aumentar la producción de su modelo 737 a 50 aviones por mes para 2025. Pero la compañía estadounidense suspendió su pronóstico el mes pasado porque enfrenta problemas de control de calidad resaltados por un accidente a principios de enero en el que un panel de una puerta explotó. Avión 737 Max 9 de Alaska Airlines poco después del despegue.

Ese episodio sacudió al principal rival de Airbus, lo que desencadenó una investigación federal en Estados Unidos y obligó al director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, a concentrarse en asegurar a los clientes, reguladores y al público que la compañía está dando prioridad a la seguridad sobre las ganancias.

La crisis ha ralentizado la capacidad de Boeing para producir más aviones 737 Max. La Administración Federal de Aviación anunció que limitará la capacidad de Boeing para aumentar la producción de todos los aviones 737 Max hasta que la compañía demuestre que ha resuelto los problemas de control de calidad.

El complejo de la sede de Airbus en las afueras de Toulouse, en el suroeste de Francia, es un testimonio de la rapidez con la que la empresa sigue creciendo. Airbus abrió una nueva línea de montaje en Toulouse el verano pasado para apoyar el desarrollo del A321neo. Y recientemente cortó la cinta de un nuevo y elegante centro de bienvenida para sus clientes, en preparación para la ola de entregas en los próximos años.

El miércoles, mientras los ejecutivos de Faury y Airbus daban los toques finales al anuncio de ganancias de la compañía, dos aviones A320neo de Air India recién terminados, con la cola adornada con el logotipo del sol amarillo de la compañía, estaban estacionados en el nuevo centro de entrega. Otros aviones, con destino a IndiGo y British Airways, también estaban listos para su entrega.

«Estamos ofreciendo más y seguiremos haciéndolo», dijo Jill Lawrie, jefa del equipo de experiencia del cliente de Airbus, hablando en la terraza de la azotea del nuevo edificio, donde se encuentra el cavernoso hangar donde se estaba construyendo el superjumbo gigante A380. en cambio, se había convertido para fabricar el A321neo. «Estamos creciendo y necesitamos ser más eficientes y crear más capacidad para entregar nuestros aviones».

En una conferencia de prensa el jueves, Faury destacó la necesidad de priorizar la calidad y la seguridad sobre la cantidad, incluso cuando la empresa trabaja para aumentar la producción.

«La cantidad no puede prevalecer sobre la calidad», afirmó Faury. “No queremos entregar una gran cantidad de aviones. Queremos entregar una serie de aviones seguros y de alta calidad”.

Faury destacó que la empresa tiene una fuerte cultura de gestión de riesgos que incluye amplios programas de capacitación para empleados y personas que vienen «no sólo para aprender hechos y cifras», sino también por cuestiones de seguridad.

Los analistas han indicado que las políticas de la era de la pandemia apoyan esa cultura.

Cuando la pandemia provocó una profunda recesión en la industria aeroespacial, Airbus mantuvo a la mayoría de sus empleados con licencia parcialmente remunerada, lo que refleja una política implementada en toda Europa para evitar un aumento del desempleo y ayudar a las empresas a retener empleados experimentados y de larga data en lugar de perderlos. . . En cambio, Boeing despidió a empleados y trabajó para volver a contratarlos una vez que mejoraron las condiciones comerciales.

Para mantener los controles de calidad y seguridad, “la manera de hacerlo es desafiarse constantemente”, dijo Faury, “tener miedo de lo que podría pasar y pensar siempre en lo que podría salir mal”.

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