Los 10 mejores momentos de Tara VanDerveer mientras la entrenadora de Stanford se acerca al récord de victorias de todos los tiempos

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Es imposible contar la historia de las últimas cuatro décadas del baloncesto universitario sin Tara VanDerveer. El ícono de Stanford, entrenador de baloncesto de EE. UU. y abanderado del baloncesto de la costa oeste, es una figura integral en el crecimiento del fútbol femenino desde el Título IX. Y con dos victorias más, VanDerveer se convertirá en el entrenador universitario con más victorias, masculina o femenina, superando al ex entrenador de Duke, Mike Krzyzewski.

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Anticipándonos a su posible victoria récord este fin de semana, publicaremos historias esta semana centrándonos en su estimada carrera. He aquí un vistazo a algunas de las victorias monumentales de VanDerveer:

1. Gana el número 1

1 de diciembre de 1978: Idaho 70, norte de Montana 68 (OT)

Antes de la victoria no. 1.201 hubo victoria no. 1. Como entrenador en jefe de Idaho, VanDerveer se enfrentó a Northern Montana College (ahora conocido como Montana State-Northern) en su primer partido. Era la quinta temporada de existencia del programa (los Vandals ni siquiera estaban en una conferencia todavía) y habían elegido a un joven de 25 años que había sido asistente en Ohio State durante dos temporadas para dirigirlos.

Idaho tenía una posesión por jugar, pero los Vandals cometieron faltas y se fueron a la prórroga, donde vencieron a los Polar Bears por dos. Como dijo VanDerveer al Stanford Daily en 2020: “Antes de entrar en tiempo extra, estábamos arriba por tres y quedaban como 10 segundos de juego o algo así. Dije: «Está bien, muchachos, miren, entendemos este juego, pero no cometan faltas». Salimos, la chica disparó, le cometimos falta y dije: «Esto va a ser duro». Estoy pensando, ‘Hombre, esto de entrenar no va a ser fácil’”.

2. Agotado, victoria trascendental en Iowa

3 de febrero de 1985: Estado de Ohio 56, Iowa 47

Después de dos temporadas en Idaho, incluido un récord de 25-6 en el año 2, VanDerveer regresó a Columbus como entrenador en jefe. Lideró a los Buckeyes al Torneo inaugural de la NCAA en 1982 y regresó al Big Dance en 1984, cuando llegaron al Top 25 de AP por primera vez durante su mandato.

En el camino hacia un cuarto título consecutivo del Big Ten, Ohio State jugó contra Iowa, entonces entrenado por C. Vivian Stringer, al final del juego de conferencia. En lo que se convertiría en un precursor de multitudes récord en el estado décadas después, los equipos jugaron ante 22,157 personas en el Carver-Hawkeye Arena. Esto borró el récord de asistencia anterior para un juego de baloncesto femenino de la NCAA de 10,622 establecido dos años antes. Los funcionarios del equipo originalmente indicaron una asistencia de 18.500, supuestamente para evitar problemas con el departamento de bomberos porque la capacidad de la arena era de 15.450; Los fanáticos incluso tuvieron que permanecer en los pasillos durante el juego.

3. Firmar un punto de inflexión

1986: Stanford contrata a Jennifer Azzi

VanDerveer regresó al Oeste después de cinco temporadas con los Buckeyes para liderar un equipo de Stanford que había terminado 9-19 la temporada anterior. Su primer objetivo fue reclutar a Jennifer Azzi, una base de Oak Ridge, Tennessee. El Cardenal había sido tan malo que VanDerveer le dijo a Sports Illustrated que no dejó que Azzi viera ninguna práctica o video del juego durante su reclutamiento, pero el pedigrí del programa académico de Stanford ayudó a convencer a Azzi de seguirla a la Costa del Pacífico y convertirse en la primera verdadera estrella del programa.

Azzi ayudó a llevar al Cardinal al Torneo de la NCAA en 1988 como estudiante de segundo año, iniciando una racha de apariciones que continúa hoy. Fue la jugadora Pac-10 del año cuando era junior cuando Stanford llegó al Elite Eight y luego la jugadora nacional del año en 1990 cuando el Cardinal ganó su primer campeonato nacional. Azzi sigue siendo el líder de todos los tiempos del programa en porcentaje de triples, ocupa el segundo lugar en asistencias totales y el tercero en robos. La línea de grandes que han pasado desde Palo Alto, incluidas Sonja Henning, Val Whiting, Kate Starbird, Candice Wiggins, Nneka y Chiney Ogwumike, hasta Cameron Brink, comienza con Azzi. Fue la mayor victoria fuera de la cancha de VanDerveer.

4. Alcanza la cima

4 de abril de 1990: Stanford 88, Auburn 80

VanDerveer ganó su primer campeonato nacional en el Thompson-Boling Arena de Tennessee, a 20 minutos de donde Azzi jugaba baloncesto en la escuela secundaria. El Cardenal fue bastante dominante durante todo el torneo, ganando sus cinco partidos por una media de 15 puntos. El juego por el título fue más de ida y vuelta, ya que estaban arriba por 11 al principio y luego estaban abajo por 11 más tarde en la primera mitad. Fue necesaria una actuación de tiro superlativa de Katy Steding, quien acertó seis triples para derrotar a Auburn, enviando a los Tigres a su tercera derrota consecutiva en el juego de campeonato.

En su duodécima temporada como entrenador en jefe, VanDerveer alcanzó la cima y estableció a Stanford como una potencia nacional, siendo solo el sexto equipo en ganar un título de la NCAA. Por extraño que parezca, el Cardinal nunca terminó en el puesto número 1 en las encuestas de AP durante la temporada, pero llegarían allí muy pronto. Incluso cuando Azzi se estaba graduando, Henning y Whiting se quedaron para llevar el testigo.

5. Conviértete en un ícono

5 de abril de 1992: Stanford 78, oeste de Kentucky 62

Un titular puso a VanDerveer en el mapa. Dos títulos la convirtieron en un ícono. En los más de 30 años transcurridos desde este juego, sólo un puñado de programas han ganado múltiples campeonatos (UConn, Notre Dame, Tennessee, Baylor y Carolina del Sur), y los entrenadores de esos equipos se han convertido en leyendas por derecho propio.

La temporada de 1992 fue el tercer viaje consecutivo del Cardenal a la Final Four, pero tuvieron que reemplazar a tres titulares de la temporada anterior. Aun así, obtuvieron marca de 30-3 y dominaron a Western Kentucky en la final, liderados por los 18 puntos y 15 rebotes de la estudiante de primer año Rachel Hemmer. Su enfrentamiento más difícil llegó en la Final Four cuando aguantaron 66-65 contra Dawn Staley y Virginia.

6. Derribar Tennessee

15 de diciembre de 1996: Stanford 82, Tennessee 65

VanDerveer se tomó libre la temporada 1995-96 para entrenar al equipo de EE. UU. hasta los Juegos Olímpicos de Verano de 1996 en Atlanta, y el programa continuó prosperando en su ausencia. La combinación de Marianne Stanley y Amy Tucker llevó a Stanford a un récord invicto Pac-10 y otro viaje a la Final Four. Sin embargo, el regreso de VanDerveer marcó otro hito.

Las Lady Vols habían ganado el título nacional la temporada anterior (lo que sería el primero de tres torneos) y cuatro campeonatos en total en la última década. Eran el estándar de oro del deporte bajo Pat Summitt, y Stanford aún tenía que vencerlos en su cancha local en Thompson-Boling Arena, incluida una derrota por 36 puntos en Knoxville dos años antes. No esta vez. El Cardinal ingresó como el equipo número uno del país y se hizo cargo del Tennessee número 5. Starbird fue el máximo anotador del equipo con 26 puntos, superando a Tamika Catchings, quien anotó 24 con 11 de 28 tiros. Ambos equipos llegaron a la final. Cuatro ese año, pero Stanford perdió en las semifinales antes de una posible revancha en el juego por el título.

Esta fue una euforia de corta duración para el Cardinal, quien no volvería a ganar en Tennessee hasta 2012 a pesar de jugar allí cada dos años.


VanDerveer encontró la fórmula para la consistencia en la temporada 2008. (Matt Marriott/NCAA Photo vía Getty Images)

7. Poner fin a la sequía

31 de marzo de 2008: Stanford 98, Maryland 87

VanDerveer y Stanford ingresaron a este torneo después de una sequía de 10 temporadas en la Final Four. El Cardenal había ganado o empatado por el título PAC-10 en ocho de esos años, pero no estaba experimentando el éxito en el Torneo de la NCAA al que se había acostumbrado. La sequía finalmente terminó en 2008, cuando el equipo dirigido por Candice Wiggins se abrió paso contra Maryland. Wiggins anotó 41 puntos en la victoria, alcanzando las semifinales nacionales como senior después de dos derrotas previas en Elite Eight. Este fue un regreso a la cima de la montaña para VanDerveer, ya que Stanford avanzaría a la Final Four en cada una de las siguientes cuatro temporadas.

8. La increíble Universidad de Connecticut

30 de diciembre de 2010: Stanford 71, Connecticut 59

Connecticut llegó al Maples Pavilion después de haber ganado 90 juegos consecutivos, incluidos dos campeonatos nacionales. Stanford puso fin enfáticamente a lo que entonces era la racha ganadora más larga en la historia de la NCAA. La armadora Jeanette Pohlen anotó 31 puntos y seis asistencias mientras el Cardinal se vengaba un poco por perder en el campeonato nacional de 2010. Finalmente detuvieron la racha ganadora de UConn, después de propinarles a los Huskies su derrota más reciente en la Final Four de 2008.

9. T-Dawg vuelve a ganar

16 de diciembre de 2020: Stanford 104, Pacífico 61

VanDerveer se convirtió en la entrenadora con más victorias en la historia del baloncesto universitario femenino, superando a Summitt con su victoria número 1.099, todas menos 176 de las cuales llegaron en Stanford. La pandemia significó que no asistieron fanáticos a su hito, pero los jugadores le obsequiaron a VanDerveer una chaqueta de baño que decía «T-Dawg» después del timbre final para conmemorar la ocasión. Cameron Brink, que era un estudiante de primer año en esa lista, lo dijo. Atlético que el Cardenal tiene algo “divertido” planeado para el próximo álbum.


VanDerveer sostiene el trofeo después de vencer a Arizona por otro campeonato nacional. (Kirby Lee / Deportes USA TODAY)

10. Alcanzar el estatus de élite

4 de abril de 2021: Stanford 54, Arizona 53

Más de tres décadas después de ganar su primer campeonato nacional, VanDerveer consiguió el tercero, uniéndose a una lista que incluye sólo a Summitt, Geno Auriemma y Kim Mulkey. Esto tuvo el significado adicional de presentar a otro equipo de PAC-12 (Arizona) en el juego por el título. Después de años de llevar la conferencia sobre sus hombros, el Cardenal tuvo compañía de la Costa Oeste en su último fin de semana y último partido de la temporada.

(Foto superior de Tara VanDerveer: Jack Dempsey/NCAA Photos vía Getty Images)


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