Golf con propósito: cómo The Park se atrevió a ser diferente

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WEST PALM BEACH, Fla. — Es la hora del almuerzo un sábado por la tarde a mediados de noviembre y la palabra del día es ecléctica. Acabo de terminar mi ronda matutina en The Park con un putt par tres en el indulgente hoyo 18, y subo a la cabaña, el bar/pequeños refrigerios están ubicados estratégicamente en el frente de la propiedad.

Un cuarteto que estaba unos hoyos delante de mí se dirige a sus vehículos; aunque permitan su anonimato, digamos que pueden ser miembros donde quieran en la zona rica en golf de West Palm Beach/Jupiter. Pasando a los últimos nueve están los hermanos que quieren completar sus transfusiones con High Noons. Si bien representan extremos muy diferentes del espectro de golfistas de los sábados, reconozca a ambos grupos como “se ve” un golfista.

Pero la cabaña ocupa una posición privilegiada dentro de la propiedad, y no sólo por su distancia del número 10 de la calle principal. Al comienzo del campo de par 3 (una colección de hoyos de cuña y putt iluminados por la noche) hay tres veinteañeros con un puñado de palos para compartir. Y durante el curso de putting, unos niños comparten el complejo del green con otro grupo de veinteañeros: tres chicos, tres mujeres y dos putters.

Ah, ¿y ese edificio detrás del camino del putting? Este es The Path, donde los estudiantes de las escuelas locales, una de las cuales está justo al otro lado del campo de prácticas, vienen por las tardes para recibir tutoría gratuita, enriquecimiento académico y lecciones de golf. Todo aquí beneficia a los más de 60 niños de cinco escuelas locales que vienen aquí al menos un par de días a la semana.

Cuando un grupo de líderes locales se hizo cargo de un campo municipal fallido y recaudó 50 millones de dólares (y reclutó a Gil Hanse, uno de los arquitectos en activo más destacados del mundo, para construir un nuevo campo en su lugar), tenían planes que superaban con creces las expectativas. -100 campos de golf.

Querían un cambio, utilizar el golf para ayudar y ser un vehículo que apoyara a la comunidad que rodea el campo, que no es tan próspera como el área más grande.

“Para nosotros, el éxito es salvar a dos o tres familias”, afirma Dave Andrews, director de The Path. “Si tan solo pudiéramos tomar tres o cuatro familias y darles el mundo. Hemos tenido familias que han venido a nosotros sin hogar y luchando con cosas que nunca podremos arreglar. Pero estamos ayudando».


Si es fácil imaginar un futuro en el que alguien pueda decir que vino a The Park a tomar cócteles con sus amigos, se graduó en The Lit 9 y finalmente tomó un tee time para jugar en el campo grande, es porque este es el sueño de muchos. un profesional en la industria del golf. El momento posterior al COVID-19 del golf recreativo continúa sin cesar, y cuantos más campos existan para que la primera ronda de 18 hoyos y par 72 no sea tan intimidante, mejor. Pero no será el viaje de todos, y eso está bien.

“El par 3 te brinda la diversión y los intangibles del juego. Eso es genial”, dice el gerente general de The Park, Brian Conley. «Muchas veces, establecer estos objetivos es el obstáculo».

Pero para aquellos que lo hacen, y para aquellos que están buscando el próximo campo nuevo e interesante, The Park es una opción increíble. Destaca especialmente en esta zona, donde se juega mucho al golf con un complejo residencial a la izquierda y el agua a la derecha. En la ruta diseñada por Hanse y su socio Jim Wagner, atraídos por el proyecto por su aspecto comunitario, no hay absolutamente ninguna agua. (Los dos renunciaron a la compensación, informó The Fried Egg).


Las amplias calles del parque son indulgentes, pero si falla a la izquierda en el No. 1, es un problema.

En cambio, lo que han creado es un gran estadio, con calles generosas y suficientes áreas de manejo de desechos para captar su atención. La topografía ondulada también es claramente diferente a la de Florida y se utiliza con gran efecto. El séptimo par 3 se juega ligeramente cuesta arriba hasta un green redan inverso. El dogleg par 4 del 12 presenta un tiro ciego hacia el green. El tramo de tres hoyos del 15 al 17 es muy divertido, con un par 5 que el jugador promedio tiene posibilidades de alcanzar en dos, un par 4 jugable y un par 3 que presenta el tipo de impresionantes bunkers junto al green que atraen a otros fanáticos del golf. Se reconocerán las obras de Hanse (incluida Streamsong Black, otra propiedad de Florida). Pero sigue siendo todo un desafío: un compañero de juego y yo vimos los golpes de salida en línea el día 17 empujados 10 metros a la derecha del green por una ráfaga de viento.

El parque es simplemente un fantástico campo de golf y si se tiene en cuenta que es municipal, con un modelo de precios variables que lo hace muy razonable para los locales, el valor es sensacional.

«Si juegas bien, obtendrás buenos puntajes», dice Conley. «Si juegas mal, sabrás que juegas mal pero no te avergonzarás».

Sabes que están en lo cierto por el hecho de que aquellos que pertenecen a los numerosos clubes privados de la zona todavía están haciendo el viaje, así como por la posibilidad de que The Park albergue una versión futura de «The Match», el popular hecho… Especial de golf para televisión.

Todo, desde un terreno hasta un campo de golf que cerró en 2018 porque le estaba haciendo perder demasiado dinero a la ciudad.

Se ha abordado a West Palm Beach varias veces con diferentes oportunidades sobre qué hacer con el campo de golf cerrado de West Palm Beach, todas centradas en la idea de que una empresa privada entre, revitalice el terreno y lo administre para la ciudad.


El parque ha captado la atención desde su apertura a principios de este año.

Seth Waugh, ahora director ejecutivo de PGA of America, y un grupo de residentes tuvieron la visión: “Crear una instalación de primera clase con recursos de clase mundial y brindar acceso a la comunidad de West Palm sin dejar de operar a un nivel muy alto. » a un alto nivel”, dice Conley, y luego logró asegurar más de 50 millones de dólares en donaciones para hacerlo realidad.

La ciudad estuvo de acuerdo (es un contrato de arrendamiento por 50 años y 1 dólar al año) y, si bien Hanse y su equipo trabajarían, Andrews también lo haría. The Trail, que cuenta con el apoyo de una donación y las ganancias del curso, era una pizarra en blanco cuando llegó, y Andrews pasó meses en la comunidad, tratando de descubrir dónde estaba la necesidad. Con el tiempo, quedó claro.

«The Path fue creado para ser el programa más auténtico, atractivo y acogedor para identificar a la próxima generación de líderes», dice Andrews. «No sólo hacemos crecer el juego y presentamos el golf a estos niños, sino que también trabajamos con ellos como mentores, los capacitamos educativamente y los ayudamos con la tarea».

Hay 63 estudiantes de 50 familias de cinco escuelas locales que vienen al centro, que cuenta con maestros remunerados que brindan ayuda académica y enriquecimiento con lecciones de arte y STEM. Aprobar los exámenes de preparación es una prioridad para los niños en edad de escuela primaria, mientras que los estudiantes de secundaria buscan oportunidades de pasantías en la industria del golf.

También hay golf: pasan la mitad del tiempo en la propiedad todos los días con un palo en la mano. El objetivo es presentar el deporte como una actividad divertida y dejar que cada pasión se desarrolle de forma orgánica. Los niños que piden un guante o bate nuevo para Navidad cuentan como victorias.

¿Que sigue? Ellos no saben. Todo es todavía tan nuevo que todo parece posible, siempre y cuando se sigan sentando las bases adecuadas. Es un gran lugar para estar, y eso se debe a que The Park fue audaz en su historia de origen.

(Foto cortesía del Parque)


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