La guerra y las enfermedades podrían matar a 85.000 habitantes de Gaza en seis meses

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Una escalada de la guerra en Gaza podría llevar a que 85.000 palestinos mueran a causa de heridas y enfermedades durante los próximos seis meses, en la peor de las tres situaciones que destacados epidemiólogos han modelado en un intento de comprender el posible número de muertes futuras del conflicto.

Estas bajas se sumarían a las más de 29.000 muertes en Gaza que las autoridades locales han atribuido al conflicto desde principios de octubre. La estimación representa un «exceso de muertes», superior a lo que se habría esperado si no hubiera habido guerra.

En un segundo escenario, suponiendo que no haya cambios en el nivel actual de combates o acceso humanitario, podría haber otras 58.260 muertes en el enclave durante los próximos seis meses, según investigadores de la Universidad Johns Hopkins y la Escuela de Higiene y Tropicales de Londres. Medicamento.

Según su análisis, esa cifra podría aumentar hasta 66.720 si se produjeran epidemias de enfermedades infecciosas como el cólera.

Incluso bajo la mejor de las tres posibilidades descritas por el equipo de investigación –un alto el fuego inmediato y sostenido sin brotes de enfermedades infecciosas– otros 6.500 habitantes de Gaza podrían morir en los próximos seis meses como resultado directo de la guerra, encontró el análisis.

La población de la Franja de Gaza antes de la guerra era de 2,2 millones.

“Este no es un mensaje político ni una defensa”, afirmó el Dr. Francesco Checchi, profesor de epidemiología y salud internacional en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

«Sólo queríamos ponerlo en la mente de la gente y en los escritorios de quienes toman decisiones», añadió, «para que luego se pueda decir que cuando se tomaron estas decisiones, había evidencia disponible sobre cómo se desarrollaría en términos de vidas”.

El Dr. Checchi y sus colegas estimaron el exceso de muertes esperado basándose en los datos de salud disponibles para Gaza antes de que comenzara la guerra y los recopilados durante más de cuatro meses de combates.

Su estudio considera muertes por lesiones traumáticas, enfermedades infecciosas, causas maternas y neonatales y enfermedades no transmisibles para las cuales las personas ya no pueden recibir medicamentos o tratamientos, como la diálisis.

El Dr. Checchi dijo que el análisis permitió cuantificar el impacto potencial de un alto el fuego en las vidas humanas. «Las decisiones que se tomarán en los próximos días y semanas tendrán un enorme impacto en términos de la evolución del número de muertos en Gaza», afirmó.

La predicción de 6.500 muertes incluso en caso de un alto el fuego se basa en el supuesto de que no se producirán epidemias de enfermedades infecciosas. Con una epidemia de cólera, sarampión, polio o meningitis, esa cifra sería de 11.580, dijo el Dr. Paul Spiegel, director del Centro Hopkins para la Salud Humanitaria y autor de la investigación, que no ha sido revisada por pares.

Si bien es obvio que una escalada militar provocaría más víctimas, añadió, los responsables de las políticas deberían ser conscientes de la magnitud del número de muertos que indican estos escenarios.

«Esperamos darle algo de realidad», dijo el Dr. Spiegel. «Se trata de 85.000 muertes adicionales en una población donde ya ha sido asesinado el 1,2% de la población».

Patrick Ball, un experto en análisis cuantitativo de muertes en conflictos que no participó en la investigación, dijo que es inusual ver un esfuerzo tan riguroso para calcular el costo humanitario potencial de una guerra en curso.

“El documento destaca este conflicto de una manera que no se había visto en ningún conflicto anterior”, dijo el Dr. Ball, director de investigación del Grupo de Análisis de Datos de Derechos Humanos, una organización sin fines de lucro. «Ilustra los costos probables en vidas humanas y sufrimiento humano de diferentes tipos de acciones futuras que están bajo control humano».

“La gente tomará decisiones que conducirán a uno de estos tres escenarios, o a una combinación compleja de ellos, y esto nos da una idea de cuáles serán los resultados probables de esas decisiones”, añadió.

El análisis predice que las muertes debidas a lesiones traumáticas en Gaza durante los próximos seis meses se distribuirán entre todas las edades y géneros.

“El 43% de las muertes por traumatismos ocurren entre mujeres y el 42% entre niños menores de 19 años”, afirma el documento, que “refleja la intensidad y la naturaleza generalizada del bombardeo”.

Según el análisis, incluso con un alto el fuego inmediato, las muertes relacionadas con la guerra continuarían. El número de víctimas incluye las muertes de personas que mueren por heridas previas o que resultan heridas por artefactos explosivos sin detonar, muertes de recién nacidos y mujeres para quienes no es posible recibir atención compleja durante el parto, y muertes de niños desnutridos que no pueden combatir infecciones como la neumonía.

«No creo que la gente se dé cuenta de cuánto tiempo llevará cambiar la situación», dijo el Dr. Spiegel.

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