Elon Musk difunde información electoral errónea sobre X sin verificadores de datos

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En la primavera de 2020, cuando el presidente Donald J. Trump tuiteó mensajes advirtiendo que una mayor dependencia del voto por correo conduciría a una “elección amañada”, la plataforma adoptó un enfoque correctivo. desacreditando sus afirmaciones.

«Obtenga información sobre la votación por correo», se lee en una etiqueta de contenido. «Los expertos dicen que las boletas por correo rara vez están relacionadas con el fraude electoral», afirma el artículo con hipervínculo.

Este mes, Elon Musk, quien desde entonces compró Twitter y lo renombró X, se hizo eco de muchas de las afirmaciones de Trump sobre el sistema de votación estadounidense, presentando nociones distorsionadas y falsas de que las elecciones estadounidenses estaban abiertas al fraude y al voto ilegal por parte de no ciudadanos.

Esta vez, no hubo verificaciones de hechos. Y el Algoritmo X, bajo el control directo de Musk, ha ayudado a que las publicaciones lleguen a grandes audiencias, atrayendo en algunos casos muchos millones de visitas.

Desde que tomó el control del sitio, Musk ha desmantelado el sistema de la plataforma para informar contenido electoral falso, alegando que equivalía a una interferencia electoral.

Ahora, sus ataques anticipados del año electoral a un método de votación probado están haciendo sonar las alarmas entre los abogados de derechos civiles, los administradores electorales y los demócratas. Temen que su control de la gran plataforma de redes sociales le dé una enorme capacidad para reavivar las dudas sobre el sistema electoral estadounidense que estaban tan generalizadas en el período previo a los disturbios en el Capitolio del 6 de enero de 2021.

«A medida que la victoria de Trump en New Hampshire acercó la carrera a los terrenos de las elecciones generales, la campaña de Biden por primera vez criticó directamente a Musk por su manejo del contenido de la campaña sobre cómo funcionan nuestras elecciones», dijo la directora de campaña de Biden, Julie Chávez Rodríguez, en una declaración a la New York Times esta semana.

«Es aún más peligroso si lo dice el propietario de una plataforma de redes sociales», añadió.

Lo que enoja a la campaña de Biden está deleitando a los republicanos pro-Trump y a otros que pintan el viejo Twitter como parte de un régimen de censura controlado por el gobierno que ayudó a Biden en 2020. Bajo un sistema que ahora se está discutiendo en la Corte Suprema, los funcionarios del gobierno alertaron a las plataformas sobre las publicaciones. lo consideraban peligroso, aunque dependía de las empresas tomar medidas o no.

“Oh, boo hoo”, dijo Harmeet K. Dhillon, un abogado cuyo bufete representa a Trump, sobre las quejas de los demócratas. Dhillon demandó a la compañía por suspender la cuenta de un cliente que negaba las elecciones después de recibir un aviso de funcionarios electorales de California, el tipo de interacción con el gobierno que Musk ha repudiado. Señaló que la plataforma es ahora «un lugar mucho mejor para los conservadores» y dijo de Musk: «es genial».

X no respondió a una solicitud de comentarios. A principios de esta semana, su director ejecutivo, Linda Yaccarinoescribió en una publicación de blog que la plataforma ha ampliado su enfoque alternativo para verificar la información errónea, a través del crowdsourcing»notas comunitarias» escrito por los usuarios.

No había tales notas en los mensajes de votación de Musk. Pero estaban en una publicación de otro usuario X que afirmaba absurdamente que Biden sólo ganó las primarias de New Hampshire mediante una votación amañada.

El flujo más libre de información falsa sobre la votación no es la única amenaza percibida para las elecciones basadas en plataformas sociales, con el auge de la inteligencia artificial, deepfakes cada vez más realistas y una creciente aceptación de la violencia política.

El hecho de que la campaña de Biden haya destacado a Musk pone de relieve el papel único que ya está desempeñando en las elecciones de 2024.

Ningún propietario de un importante medio de comunicación en la era moderna ha utilizado su plataforma nacional para insertarse de manera tan personal y agresiva en las elecciones estadounidenses.

Aunque el imperio mediático conservador de Rupert Murdoch, que incluye Fox News, ha ejercido una influencia inigualable en la política estadounidense durante décadas, ha permanecido en gran medida detrás de escena, dejando generalmente a sus editores, productores y presentadores la tarea de determinar los detalles de la cobertura.

Y aunque Facebook es más grande que X, su propietario, Mark Zuckerberg, es responsable ante los accionistas y receptivo ante los anunciantes. Trató de evitar involucrarse personalmente en la disputa política.

Musk tomó medidas pocos días después de tomar posesión del sitio, instando a sus seguidores a votar por los republicanos. Ha sido abierto en su desdén por Biden, cuya Casa Blanca en ocasiones ha respondido de la misma manera.

Por otro lado, Musk no tiene preocupaciones por los accionistas de X, que sacó a bolsa a finales de 2022. Ha rechazado las quejas de los anunciantes o las solicitudes de bloquear contenidos que pudieran socavar la confianza en la democracia.

El año 2020, que exhibe una forma de poder mediático puro y exclusivo del siglo XXI, había sido robado. El algoritmo de la plataforma, que determina cómo se difunden las publicaciones en el sitio, ahora también ofrece una promoción adicional a quienes pagan para ser «verificados», incluidas las cuentas previamente prohibidas.

Entre ellos se encuentra @KanekoaTheGreat, un influencer de QAnon que alguna vez fue prohibido y que este mes publicó un expediente de 32 páginas promovido por Trump que narra una avalancha de acusaciones falsas sobre las elecciones de 2020.

Ha obtenido casi 22 millones de visitas.

En 2020, el «centro de integridad electoral» de Twitter, que tenía una línea abierta con grupos externos y campañas políticas, eliminó o agregó contexto a publicaciones con información engañosa sobre la votación.

Se eliminarían las publicaciones con información falsa sobre cuándo y dónde votar, por ejemplo. Aquellos con información engañosa sobre la votación por correo, como la de Trump, recibirían alertas que dirigirían a los usuarios a alertas y artículos de verificación de hechos.

Mientras Trump y sus aliados intensifican sus ataques al voto por correo, un método favorecido por los demócratas durante la pandemia de coronavirus – Twitter engrandecido su política apunta a eliminar o etiquetar declaraciones que “socaven la confianza” en las elecciones.

Estas medidas sólo han resultado eficaces en cierto sentido. Twitter, Facebook, YouTube y otras plataformas importantes que tenían medidas similares también se vieron inundadas de mentiras electorales, y en los meses posteriores al ataque del 6 de enero fueron criticadas por no hacer lo suficiente.

Coincidiendo con los críticos que dicen que las medidas causaron una censura injusta y unilateral, Musk dijo que cortó el equipo de integridad el otoño pasado porque efectivamente estaba «socavando la integridad electoral». Y añadió: «Se han ido». (Su directora ejecutiva, Yaccarino, rápidamente cuestionó esa caracterización, diciendo que el trabajo continuaría e incluso se expandiría).

Maya Wiley, directora ejecutiva de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, que se comunicó periódicamente con las plataformas en 2020, dijo que la decisión de Musk tuvo un efecto dominó. “También le dio vía libre a personas como Facebook y YouTube”, dijo.

X es más indulgente política todavía aborda publicaciones que incitan a la violencia, que incluyen información verificablemente falsa sobre lugares y fechas de votación, o que inducen a error sobre las leyes de elegibilidad, “incluidos los requisitos de identificación o ciudadanía”.

Las publicaciones recientes de Musk parecen ir en contra de esta regla.

El 10 de enero, respondió a una publicación sobre la reciente afluencia de inmigrantes indocumentados escribiendo, falsamente, que “a los ilegales no se les impide votar en las elecciones federales. Esta fue una sorpresa para mi. Un par de días antes, Musk había insinuado que Biden y los demócratas habían sido negligentes con la inmigración porque «están importando votantes», un eco de la teoría de la conspiración del «gran reemplazo» que Trump estaba compartiendo casi al mismo tiempo. .

La ley estadounidense prohíbe a los no ciudadanos votar en las elecciones federales, bajo amenaza de prisión y deportación. Los casos de votación ilegal por parte de no ciudadanos son raros.

Musk también ha planteado dudas más amplias sobre el sistema electoral estadounidense. El 8 de enero, escribió que los votantes en Estados Unidos “no necesitan una identificación emitida por el gobierno para votar, y pueden enviar su propia boleta por correo. Esto es una locura.» La publicación ha sido vista 59 millones de veces.

Más de la mitad de los estados exigen que los votantes presenten algún tipo de identificación en las urnas, y la mayoría no exige firmas, declaraciones juradas ni fechas de nacimiento; La ley federal exige la verificación de la identificación de los votantes al registrarse.

En noviembre, retomó una historia sobre evidencia considerable de fraude electoral generalizado por correo en Bridgeport, Connecticut, y escribió: “La única pregunta es qué tan común es”.

Cuando los problemas de Bridgeport son reales (hasta el punto de que un juez ordenó rehacer las primarias demócratas), también son raros. El voto por correo se ha utilizado durante años y, con diversas salvaguardias, ha demostrado ser extremadamente confiable, con aceptación bipartidista, al menos antes de que Trump intensificara las críticas al método.

Trump no ha proporcionado pruebas de ningún fraude significativo en ninguna de sus demandas que impugnan su derrota de 2020.

Eso no ha impedido que Musk se sume al constante murmullo de dudas sobre el sistema de votación entre millones de estadounidenses, contribuyendo a un clima ya tenso para los trabajadores electorales mientras Trump reanuda sus mentiras robadas sobre las elecciones de 2024, dijeron algunos funcionarios electorales.

“Burbujea y mantiene la temperatura más alta”, dijo Stephen Richer, registrador del condado de Maricopa, Arizona, un punto caliente para las teorías de conspiración electoral. Richer, republicano y admirador desde hace mucho tiempo de los logros comerciales de Musk, añadió: «Ya sea el presidente Trump o el señor Musk hablando de esto y manteniéndolo como un tema prioritario, tiene el potencial de hacer nuestras vidas más desafiantes». .”

La campaña de Biden comparte esta preocupación. “Seguiremos denunciando esta imprudencia mientras cumplimos la promesa del presidente Biden de proteger nuestras elecciones”, dijo la Sra. Chávez Rodríguez.

Esta, sin embargo, es la única opción disponible para la campaña: la línea de quejas entre la campaña y la plataforma está muerta.

Audio producido por Adriana Hurst.


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