$3 mil millones en nuevos fondos de Bitcoin cambian de manos en el primer día de operaciones

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Más de 3.000 millones de dólares de un producto de inversión vinculado a Bitcoin recientemente aprobado cambiaron de manos en las primeras horas de negociación del jueves, mientras los entusiastas de las criptomonedas celebraban un momento decisivo para la industria.

Once de los productos, conocidos como fondos cotizados en bolsa o ETF, comenzaron a cotizar en plataformas populares como Nasdaq un día después de que los reguladores federales los autorizaran, creando una forma más fácil para que los inversores apuesten en los mercados de criptomonedas. Las principales empresas financieras, incluidas gestoras de activos como BlackRock y Fidelity, ofrecen ETF

Puede que sean necesarios meses para evaluar el impacto en el sector de las criptomonedas, que aún se está recuperando de una serie reciente de caídas del mercado y fracasos comerciales de alto perfil. Los datos comerciales iniciales no mostraron cuántas nuevas inversiones estaban fluyendo hacia los fondos de Bitcoin; parte de la actividad comercial puede haber sido el resultado de que los inversores compraran acciones y luego las cambiaran rápidamente.

«No es un evento de un día», dijo Sandy Kaul, que dirige la división de activos digitales de Franklin Templeton, una de las empresas que ofrece ETF. «Seis meses es un muy buen momento para averiguar: ¿es este un producto transformador?»

El precio de Bitcoin subió brevemente a 49.000 dólares el jueves, antes de caer a 46.000 dólares. El optimismo de que los fondos estuvieran cerca de la aprobación por parte de la Comisión de Bolsa y Valores impulsó el precio de Bitcoin a subir más del 60% en los últimos meses a sus niveles más altos desde que el mercado implosionó en 2022.

Las aprobaciones fueron una gran victoria para la industria de las criptomonedas mientras se prepara para una serie de batallas legales con el gobierno federal. La SEC ha demandado a Coinbase, el mayor intercambio de criptomonedas de EE. UU., y a varias otras empresas importantes, alegando que comercializaron ilegalmente valores no registrados, una posible amenaza existencial para la industria.

En una declaración anunciando la aprobación de los ETF, el presidente de la SEC, Gary Gensler, dijo que la agencia no ha «aprobado ni respaldado a Bitcoin». Dijo que la mayoría de las plataformas de comercio de criptomonedas infringen la ley y «a menudo tienen conflictos de intereses».

Históricamente, cualquiera que quisiera invertir en Bitcoin u otra criptomoneda tenía que mantener el activo en billeteras especializadas o abrir cuentas en bolsas de criptomonedas, como Coinbase y Binance, que han sido objeto de escrutinio regulatorio. Muchos inversores han tenido dificultades para comprender las complejidades de estas plataformas en línea o se han sentido frustrados por los errores, los hackeos y las altas tarifas de transacción.

Un ETF ofrece una opción más sencilla. En lugar de comprar Bitcoin directamente, con todos sus riesgos e inconvenientes, los inversores compran acciones de un ETF que posee la moneda. Los fondos se ofrecen en las bolsas de valores tradicionales, en un formato adoptado por muchos administradores de activos.

Los entusiastas de las criptomonedas han estado luchando por un ETF de Bitcoin durante más de una década, prediciendo que los productos atraerían miles de millones de dólares en nuevas inversiones. Pero la SEC rechazó repetidamente estos esfuerzos, alegando que los mercados de criptomonedas estaban plagados de fraude.

Eso cambió en agosto, cuando el tribunal federal de apelaciones de Washington dictaminó que la denegación por parte de la SEC de una solicitud de la empresa de criptomonedas Grayscale Investments era «arbitraria y caprichosa». El miércoles, Gensler dijo que el fallo efectivamente no le daba más opción que aprobar los productos.

«La escala de grises merece un gran crédito por hoy», Brian Armstrong, director ejecutivo de Coinbase, publicado Miércoles a las X. “Leyendas absolutas”. Coinbase está trabajando con varias empresas que ofrecen ETF, incluida BlackRock, para almacenar el Bitcoin contenido en los fondos.

La votación de 3-2 para aprobar los productos Bitcoin también destacó las divisiones dentro de la SEC sobre la regulación de las criptomonedas. Gensler se puso del lado de dos comisionados republicanos a pesar de las objeciones de dos comisionados demócratas.

En una declaración, la demócrata Caroline Crenshaw calificó las aprobaciones como un error peligroso que puso a la agencia “en un camino descarriado que podría sacrificar aún más la protección de los inversores”. Citó la manipulación ilegal de los precios de las criptomonedas, así como el fraude desenfrenado que llevó a la industria al colapso en 2022.

Hester Peirce, una comisionada republicana que a menudo choca con Gensler, también criticó el manejo de las presentaciones de Bitcoin por parte de la SEC, diciendo que la agencia ha alienado a la industria y creado confusión en el mercado.

«Hemos desperdiciado una década de oportunidades para hacer nuestro trabajo», escribió. «La orden de hoy no deshace los muchos daños creados por el trato desigual de los productos Bitcoin al contado».

Por ahora, las aprobaciones han restaurado parte del entusiasmo que mostró la industria de las criptomonedas en 2021, la última vez que los precios subieron. Miércoles por la noche, entusiastas de las criptomonedas reunidos para una fiesta en Pubkey, un bar con temática de Bitcoin en Manhattan. Cuenta X oficial de Franklin Templeton cambió su foto de perfil para incluir ojos láser, un meme popular de Bitcoin.

«Nunca había visto tanta obsesión con todo lo relacionado con los ETF», dijo Steven McClurg, director de inversiones de Valkyrie, una empresa que ofrece el nuevo producto Bitcoin. «Es muy emocionante tener un nuevo tipo de clase de activos abriéndose paso en el sistema financiero convencional».

Tiene enormes expectativas para el mercado. McClurg predijo que el precio de Bitcoin se dispararía a más de 150.000 dólares para fin de año.


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